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年轻,附近的超新星让科学家们眼花缭乱

年轻,附近的超新星让科学家们眼花缭乱

Handout photograph of Pinwheel Galaxy as a supernova (PTF11kly) heads towards peak brightness
几天前,风车星系被描绘成超新星(PTF11kly)在2011年9月7日发布给路透社的照片中朝向最高亮度。加利福尼亚天文学家发现了25年来最接近的超新星,一颗恒星自我的耀斑 - 从地球上摧毁了大约2100万光年,很快就可以看到业余的天空观测者。 在从紫外到近红外的几种不同滤光器中获得颜色并共同添加以制作该图像。 照片:路透社

加利福尼亚天文学家在25年内发现了同类中最近,最明亮的超新星,捕获了一颗微小的自毁恒星,距离地球只有2100万光年,很快就会被业余天空观测者看到。

周三宣布的发现是在圣地亚哥附近的Palomar天文台使用特殊望远镜和伯克利政府实验室的强大超级计算机进行罕见宇宙爆炸的第一个小时。

对如此近的超新星进行的探测在天文学家中引起了全世界的轰动,他们吵着用它们可以使用的每个望远镜观察它,包括巨大的哈勃太空望远镜。

劳伦斯伯克利国家实验室和加州大学伯克利分校的发现背后的科学家们表示,这一非同寻常的现象 - 由相当模糊的名称PTF 11kly标记 - 可能成为历史上研究最多的超新星。

加州大学伯克利分校的资深科学家彼得·纽金特(Peter Nugent)首先发现了它,这是一个即时的宇宙经典。

PTF 11kly发生在风车星系,位于大熊星座,更为人所知的北斗七星。 纽金特表示,在大约2100万光年的距离上,它实际上是在宇宙尺度上,几乎在我们的后院。

纽金特说,相比之下,48英寸Palomar望远镜发现的大多数超新星距离我们大约10亿光年远,对于普通大众来说太过微弱。

最初在8月24日检测到,PTF 11kly在一分钟内逐渐变亮,并且在一天内亮度已经提高了20倍。

它有望在9月9日到12日之间的某个时间达到顶峰,届时观星者将会看到使用一副好望远镜或小型望远镜。

在北斗七星手柄的最后两颗星的上方和左侧,它将呈现蓝白色。

星系中有数十亿颗恒星。 纽金特告诉路透社,这个超新星将在本周末全面击败他们。

这种类型的超新星被归类为1a型事件,发生在一颗超大密度的白矮星,大约相当于地球的大小,但质量比我们自己的太阳大一些,像巨大的热核弹一样爆炸。

爆炸以几乎十分之一的光速向各个方向投掷物质 - 物质最终将形成其他恒星和行星的构建块。

这些事件占所有超新星的五分之一,也被科学家用来测量宇宙的膨胀。

在1909年,1951年和1970年之前,人们已经知道类似的超新星在风车星系中发生过至少三次。但是可用于观测这种超新星的仪器要复杂得多,它的早期发现让科学家们对这种现象有了前所未有的一瞥。 。

纽金特说,对于天文学家来说,超新星的皇家同花顺就是那些发生在我们自己的星系中的星系,这个星系最后发生在1572年,用肉眼可见数月。

纽金特说,古代的记录表明,银河系中更加壮观的超新星在公元1006年点亮了天空。


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